یک روز پس از درگذشت شیخ خلیفه بن زاید، رئیس دولت امارات متحده عربی، «شورای عالی اتحاد» در ابوظبی شیخ محمد بن‌زاید آل‌نهیان، حاکم ابوظبی و برادر ناتنی حاکم پیشین را به سمت جانشینی او منصوب کرد. این شورا عالی‌ترین نهاد قانون‌گذاری در امارات متحده عربی به شمار می‌رود. طبق گزارش خبرگزاری دولتی امارات، اعضای این شورا اعم از هفت امیر این کشور به اتفاق آرا به ریاست جمهوری محمد بن‌زاید رای داده اند.
حاکم جدید امارات پس از سکته مغزی شیخ خلیفه، برادر ناتنی‌اش در سال ۲۰۱۴، وارد قدرت شد. او از قدرتمندترین رهبران جهان عرب و فارغ التحصیل آکادمی نظامی سلطنتی سندهرست بریتانیاست. شاهزاده شیخ محمد بن‌زاید همچنین فرماندهی نیروهای مسلح امارات را برعهده دارد. او در سال‌های اخیر با توسل به ثروت نفتی امارات ارتش این کشور را به پیشرفته‌ترین تسلیحات نظامی مجهز کرد.