پاپ فرانسیس رهبر کاتولیک‌های جهان یکشنبه ۷ مارس/ ۱۷ اسفند در دومین روز سفر به عراق، در میان استقبال مقام‌های دولتی اقلیم کردستان عراق به اربیل رفت.
او در آنجا با مسعود بارزانی، رئیس پیشین حکومت اقلیم کردستان هم دیدار و از مسئولان اقلیم به خاطر پناه دادن به مسیحیان در زمان حمله داعش تشکر کرد. پاپ فرانسیس اقلیم کردستان را «خانه مسیحیان» خواند.
نیچروان بارزانی، رئیس اقلیم کردستان هم که از پاپ فرانسیس در فرودگاه اربیل استقبال کرد، گفت: «این منطقه همواره طرفدار صلح و گفت‌وگو بوده است و به همزیستی مسالمت آمیز و تنوع ادیان اعتقاد دارد».
پاپ سپس از اربیل به موصل رفت و با مسیحیان بازمانده در این شهر دیدار و در محوطه یکی از کلیساهای این شهر که در جنگ با نیروهای دولت اسلامی ویران شد، برای قربانیان جنگ دعا کرد. او در ادامه سفرش به شهر مسیحی‌نشین قره‌قوش خواهد رفت و دوباره به اربیل بازخواهد گشت تا مراسم عشای ربانی را در ورزشگاه اربیل برگزار کند.